關於瑜伽

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從印度文化來談瑜伽

根據印度瑜伽哲學,我們的身體是一個微觀的宇宙、一個競技場、一個包含所有不同能量的太空,因此為我們的身體所創造的每一部分都是以微妙的方式存在。也就是說,我們身體的小宇宙包含太陽、月亮、較低的世界、較高的世界、生命能量、較低的心智能量、較高的心智能量、超意識能量,以及儲藏我們所有各種不同能量的神聖真我。

濕婆神被認定是第一個瑜伽修行者和第一個瑜伽師者。他在一個月圓之夜傳授瑜伽知識與真理給Sapta-Rishis (七大聖者),當下他從瑜伽修行者轉變成瑜伽師者,後來印度人慶祝這一天為教師節。他是瑜伽和瑜伽知識最重要的啟蒙者。沒有人知道他的出身。久遠以來對他的描繪是,在喜馬拉雅山之中呈蓮花坐姿勢,在三摩地境界的他,對由宇宙間所發生的任何事皆無法撼動他。

在印度教經典中對於他的外形做了描繪。他的身體被神聖的灰塵所塗滿,他頭髮上的新月是象徵著神秘的遠見和知識。他脖子盤繞的蛇象徵著目前我們所知的坤達尼尼神秘的能量。從他的頭上一瀉而下的瀑布,是象徵永恆淨化的恆河。他也是三眼神童(Trilochana),因為他的額頭中心有象徵智慧的第三隻眼。他被描述為“藍喉”(Neelakanta)。據說他為了保護世界免於受害,而喝下了神和阿修羅(魔鬼)乳海翻騰時所出現的毒。他的三叉戟代表(趨勢,氣質,屬性)三種本質,即tamas(失衡和混亂), rajas(激情和活動),  sattva(純潔,善良)。

他是Yogeshwara,瑜珈之主

Maheshwara,最偉大的神

Bhuteshwara,宇宙創造五元素的主。

有人說,帕爾瓦蒂或薩蒂是濕婆神傳授知識的第一人,也就是他的配偶。且為了全人類的利益,他傳授瑜伽的知識於通過考驗的古代七聖者。因此,所有瑜伽修行者和密宗系統皆奉他為第一個宗師。在Kanti Sarovar 納薩諾瓦,一個在喜馬拉雅山上綿延幾公里的湖,濕婆神在這個無人之境開始傳遞瑜伽的知識給七賢者。多年後,傳授完成時,產生了七覺知者 – 著名七賢哲今天被稱為Sapta-rishis,和被印度文化與世人所尊敬。濕婆神把瑜伽不同面向的知識傳給這位七賢者,而這些不同面向的知識成為瑜伽的七個基本形式。即使在今天,瑜伽一直保持這七個不同的形式。Sapta-rishis(七賢)在七個不同的地方,在世界各地傳授這個超越人類所知的領域。他們成為濕婆神的四肢,傳授知識真理和技術,讓每一個都人可以提升到意識的最高境界。

濕婆神經典Siva SutrasVighyana Bhairava這二部普世經典闡述了具體的方式,如何釋放被身體和心智所局限住的靈魂,和體驗自我的真善美。這些方法幾世紀下來透過不同修成正果之師者的精化,然後再傳教給他們的門徒。因此幾千年下來,師徒傳授的傳統方式,啟發和傳承了瑜伽的智慧。

濕婆被認為是至高無上意識的創造者,而薩蒂則是最完美的實踐者。濕婆和薩蒂是分不開的,就像一件藝術品從構思到創造是無法分開的一樣。

 

瑜伽,你與體位法

Asana(瑜伽的姿勢)──人在生命開始的時候和結束的時候,都擺出特定的姿勢。人類生命的胚胎時期,躺在母親子宮裡面的模樣,就是瑜伽體位的胎兒式(garbhasana),而生命結束的時候,身體躺成攤屍式(Shava是死屍的意思)。在日常生活當中,我們為了要完成各種工作,會採取行動和做出很多動作,但是這些動作和瑜伽修行者有意識的(自覺?)練習瑜伽姿勢大不相同。穩定、溫和的瑜伽姿勢使內心平衡、不浮躁。我個人在包括印度的許多國家教授瑜伽的經驗中,遇到很多身體強健卻柔軟度不足的人,也遇到很多身體的柔軟度很好卻不強壯的人,當他們開始練習瑜伽的體位法,便能夠體會到自己身體的長處和缺點。練習瑜伽姿勢不只為身體帶來平衡,人的智性和靈性也同時受惠。

現在問題來了,我們為什麼要練習瑜伽?練習瑜伽會為我們帶來哪些好處?還有可能產生什麼反效果?我們應該要在什麼時間、在什麼地方練習瑜伽?幾個世紀以來,瑜伽的體位法已經發展成能夠運動到全身上下每一部分的肌肉、神經、腺體和器官。我們練習瑜伽姿勢必然能夠擁有良好的體格,身體會同時強健而有柔軟度,不會導致肌肉僵硬,並且能夠免於種種疾病,然而練習瑜伽姿勢的最終目標,是要將心念訓練成穩定不多變。 

瑜伽修行者瞭解自己的身體是一座廟堂,人的靈魂也就是神性的火光安住其中,因此必須維持身體的乾淨、純潔和健康。健康不是買得到的商品,也不是可以從別人手中收到的禮物,健康是要辛苦去掙來的資產。藉由體位法的練習,瑜伽修行者遠離身體上的病痛和精神上的煩擾,身、心、靈達到完全的平衡。身心靈彼此是相互關聯、密不可分的,對其中任何一部分產生作用,另外的兩個部分一定也受到影響。 

帕坦加利以梵文寫成《瑜伽經》,因此所有的瑜伽姿勢名稱都是梵文。梵文在古代是印度通用的語言,到了現代只有少數人通曉。分析瑜伽的姿勢和名稱是很有趣的,會發現每一個姿勢都有其特別的含意。有些瑜伽姿勢以飛禽走獸或樹木等等命名,還有些則根據不同的屬性和特質,以聖人或印度教的神明命名,所以練習瑜伽的人需要知道瑜伽姿勢名稱的意義,才能在練習的時候明白各個姿勢的類型、特色、長處和性質。 

瑜伽是幾千年的經典知識傳承。練習瑜伽協調了身體和心靈。它帶來的生理,心理和精神上完美的連結。瑜伽是適合每一個人的生活態度,是我們的一種生活方式。無論你想尋求哪一種方式來達到健康的目的,你總是可以透過瑜伽找到適合你的方式來達到健康的目的。

其他更明確的好處如下:

  • 抗衰老,改善肌膚活力,容光煥發
  • 健身與減輕體重
  • 提高新陳代謝
  • 改善的身體的柔軟度和強度
  • 如果你的身體總是有一些不適的小狀況,很快就可以改善
  • 減輕壓力與減少情緒障礙
  • 引導正面性
  • 提高意志力和自信
  • 平衡生活方式。
  • 冥想所帶來的和平
  • 心靈成長的的心路歷程